“ЕВРОПА СЕМИ”

Между тем Великобритания конкретизировала свои собственные идеи по вопросам экономического сотрудничества. После своего ухода из Комитета Спаака в ноябре 1955 г. она опробовала в рамках ОЕЭС менее стеснительную форму сотрудничества. В январе 1957 г. с ее стороны было предложено создать в Европе зону свободной торговли в области промышленности. Но переговоры по этому вопросу в рамках ОЕЭС затянулись. Франция в конце 1958 г. была в начале кризиса. В сущности, этот вопрос не вызывал большого интереса из-за создания несколькими месяцами раньше ЕЭС. Великобритания тем не менее продолжала вести переговоры с Норвегией, Швецией, Данией и Австрией, к которым вскоре присоединились Швейцария и Португалия. Переговоры привели к подписанию семью государствами 4 января 1960 г. Стокгольмской конвенции, учредившей Европейскую ассоциацию свободной торговли (ЕАСТ)24.
Функции ЕАСТ были исключительно прагматическими и касались только про­мышленной продукции. За несколькими исключениями, они не затрагивали сельс­кохозяйственной продукции. Вследствие этого члены организации могли импортировать последнюю со всего мира, например из стран Содружества, по низким ценам, но не имели права реэкспортировать ее в страны, подписавшие соглашение по тем же ценам. Кроме того, отсутствие общего экспортного тарифа на промышленные изделия обязывало указывать страну происхождения по всей номенклатуре продукции, экспортируемой одним из семи государств в другую страну, состоящую в ЕАСТ. Если транзитную продукцию определить было довольно просто, то иначе обстояло дело, когда транзитная продукция подвергалась переработке в стране-члене ЕАСТ. В противоположность ЕЭС институциональная структура ЕАСТ была неразвитой. Договор упоминал лишь об одном учреждении — Совете министров. Правда, предусматривалось создание нескольких постоянных и временных комиссий для разрешения конкретных проблем, таких, как определение места происхождения продукции.